आवर्जून वाचावे असे – ‘डेथ वॉज नॉट पेनफुल’

‘युध्दस्य कथा रम्या…’ असे आपण म्हणतो. युध्दा संबंधीच्या गोष्टी वाचायला आपल्याला आवडतात. पण आपल्या भाषेत युध्दावरची अशी किती पुस्तकं आहेत..? अगदी हिंदीतही किती आहेत..? नगण्य.

आपण पाकिस्तान बरोबर तीन युध्द लढलो, तर चीन बरोबर एक. यात कुठे आपला पराभव झाला, तर अधिकांश ठिकाणी आपण जिंकलो. विशेषतः १९७१ च्या युध्दात, दोन्ही आघाड्यांवर लढत असताना आपल्या सैनिकांनी भीम पराक्रम गाजवला. पण याबद्दल फारसं लिहिल्या गेलं नाही.

मात्र याच पार्श्वभूमीवर एक छानसं पुस्तक आलंय, ‘डेथ वॉज नॉट पेनफुल’. धीरेंद्र सिंह जफा या फायटर पायलट ने हे पुस्तक इंग्रजीत लिहिलं होतं. त्याचा सुरेखसा अनुवाद केलाय वर्षा गजेन्द्रगडकर यांनी.

धीरेंद्र सिंह जफा हे भारतीय वायु सेनेतले फायटर पायलट. कमांडिंग ऑफिसर. १९७१ च्या युध्दात, एयर व्हाईस मार्शल चे ए. डी. जी. असताना त्यांनी आपणहून फायटर पायलट चे काम मागून घेतले. लाहोर जवळ, पाकिस्तानी सैन्यावर बॉम्बिंग करत असताना त्यांच्या विमानाला पाक सैनिकाची गोळी लागली. ते पॅराशूट च्या सहाय्याने उतरतात. उतरताना छातीच्या फासळ्या फ्रेक्चर होतात आणि ते युध्द कैदी बनतात.

डेथ वाज नॉट पेनफुल

हळू हळू त्यांना कळतं कि वायु सेनेचे इतरही ९ पायलट युध्द कैदी झालेले आहेत. मग पाक सैन्याचे वेगवेगळे अनुभव. इथे युध्द निर्णायक रीतीने जिंकूनही, ह्या युध्द कैद्यांविषयी भारताची काहीच हालचाल नाही. म्हणून अस्वस्थ होऊन त्यातील तिघं, अफगाणिस्तान मार्गे पळून जाण्याचा कट रचतात. त्यात ते जवळ जवळ सफलही होतात. पण अफगाण सीमा फक्त पाच मैलांवर असताना ते पकडले जातात..!

साधारण दहा महिन्यांचा, पाकिस्तानी कैदेतला कालखंड ह्या पुस्तकात आलेला आहे. युध्द, युध्दकैदी, पाकिस्तानातलं वातावरण, पाक अधिकाऱ्यांचे फाळणी संबंधी विचार या संबंधांची अगदी वेगळी आणि रंजक माहिती ह्या पुस्तकात मिळते.

सैनिक प्रामाणिकपणे युध्द लढत असतो. मात्र देशाचं नेतृत्व पुष्कळदा त्यांच्या साहसाची आणि प्राणांचीही उपेक्षा करतं. १९७१ मधे इतका नेत्रदीपक विजय मिळवुनही आपण शिमल्या समझौत्यातून काहीच का नाही मिळवू शकलो, असा अस्वस्थ करणारा प्रश्नही हे पुस्तक विचारतं. जफा यांनी प्रथम पुरुषी एकवचनी च्या स्वरूपात हे पुस्तक न घेतल्याने, इतर पायलट च्या स्वभावाचे कंगोरे चांगल्या प्रकारे चित्रित झालेले आहेत.

युध्द कथा म्हणून वाचलंच पाहिजे असं हे २८८ पानांचं पुस्तक, पुण्याच्या अभिजात प्रकाशनाने प्रकाशित केले आहे.
– प्रशांत पोळ

Advertisements